Que es un sheriff y cual es su funcion en la actualidad

QUE ES UN SHERIFF Y CUAL ES SU FUNCION EN LA ACTUALIDAD

El Sheriff, siempre ha sido un personaje importante en las películas del viejo oeste. Es, en el imaginario colectivo un símbolo en una época revuelta, un héroe que se enfrentaba a tiros contra los maleantes en plena calle o a la salida del salón.

El sheriff ha existido desde siempre en los Estados Unidos, pero, ¿Qué es exactamente un Sheriff?. Para abordar el asunto desde el principio remontemonos a sus orígenes.

LOS PRIMEROS SHERIFFS

La figura del Sheriff, apareció en la edad media en Inglaterra. En aquella epoca era la persona encargada de cobrar los impuestos del reino. Con el paso del tiempo su función fue evolucionando, se convirtió en juez y más tarde, cuando se generalizó el uso de las prisiones, fue el responsable de custodiar a los presos. Poco a poco se fue convirtiendo en un representante de la ley.

LA VERSIÓN AMERICANA

Con la llegada de los colonos, el Sheriff se convirtió en la figura principal del orden y el respeto a las leyes. A partir del año 1851 el puesto de Sheriff se empezó a elegir por votación popular y se creó la figura del ayudante, dando lugar así a una organización jerárquica y permanente.

En la epoca de la conquista del oeste, el Sheriff y sus ayudantes, junto con los Marhalls eran los únicos garantes de la ley. En aquellos tiempos se ocupaban mayoritariamente de controlar a la población india, el robo de ganado y la fiebre del oro.

QUE ES UN SHERIFF HOY EN DÍA

El Sheriff es el responsable de la justicia en un condado (unidad administrativa y política). La mayoría de los Sheriffs son elegidos por un periodo de 4 años renovable.

La elección tiene varias cosas favorables. Lo eligen los ciudadanos  y como cualquier candidato a unas elecciones, está más dispuesto a escuchar y a interesarse por los problemas de sus votantes.

Una vez elegido, puede contar con los antiguos ayudantes del Sheriff anterior o bien elegir nuevos ayudantes.

Actualmente hay unos 3000 Sheriffs en Estados Unidos. El 80% de las Oficinas del Sheriff cuentan con menos de 50 ayudantes y tan solo una docena de ellas superan los 1000 agentes, como por ejemplo la Oficina del Sheriff de Los Angeles.

CUAL ES SU COMETIDO

Por lo general su función es garantizar la paz y el respeto a la ley. Puede parar vehículos, identificar personas, emitir sanciones, detener delincuentes, etc… También es responsable de la prisión del condado, de los tribunales civiles y de las medidas para aplicar las leyes. La oficina del Sheriff hace la función de la policía en aquellas zonas donde no hay cuerpo de policía. En este caso se denominan “Deputies”. Los Marshalls hacen las mismas funciones que los Sheriffs pero a nivel federal.

¿Y LA POLICIA, ENTONCES?

Hablar de la policía en Estados Unidos, nos llevaría escribir otro artículo mucho más extenso que este, pero bueno, en dos palabras y para abreviar, podemos decir que existe un importante número de policías divididos en territorios (Federal/ Estado/ Condado) o por especialidades (Fronteras, Drogas…).

También existen a nivel federal las “Law Enforcements Agencies”, a nivel del estado, las “State Police” y a nivel de Condados, las Policías Locales.

Las grandes ciudades cuentan con sus propios cuerpos de policía municipal como Nueva York con la NYPD o Chicago con la CPD.

¿Y LAS  PLACAS DE LOS SHERIFFS Y DE LOS POLICIAS COMO SON?

Existen una gran variedad de modelos de placas, tanto de uniforme como de identificación. Por lo general los Sheriffs utilizan la forma de estrella, si bien todos los agentes de la ley llevan placas metálicas de altísima calidad, bañadas en oro y en plata que cuidan y abrillantan como uno de sus más preciados bienes.

Si quieres ver imagenes de diferentes placas de Sheriff y de policía de los Estados Unidos, haz click aquí

 

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